Empire State of Mind: Grace Gealey parle de son personnage

Premier grand drame musical d’une heure de la télévision en 2015, Empire , est devenu un initiateur de conversation sur les refroidisseurs d'eau après avoir fait ses débuts plus tôt ce mois-ci. Mettant en vedette Terrence Howard et Taraji P. Henson, la série FOX a déjà été surnommée l’équivalent du Hip Hop à Nashville, une musique country incroyablement populaire d’ABC. Axé sur le label et la société de médias Empire Enterprise, Howard joue le rôle de Lucious Lyon; ancien trafiquant de drogue devenu rappeur qui a construit le rêve américain par des moyens encore plus discutables. C'est là qu'intervient le portrait de l'ex-épouse Cookie Lyon par Henson. Récemment libéré de prison après dix-sept ans d'accusation de drogue, Cookie veut la moitié d'Empire Enterprise, car l'argent gagné grâce à des transactions illicites a financé les débuts de l'entreprise. Une grande partie du drame vient également du diagnostic récent de la SLA de Lucious et de celui de ses trois fils qui prend le contrôle après sa mort éventuelle. Cela conduit à une lutte de pouvoir intéressante entre le fils aîné de l'exécutif Andre, l'enfant du milieu chanteur / compositeur Jamal et le rappeur en herbe et le plus jeune frère Hakeem.



Déjà un succès auprès des téléspectateurs et des critiques, Empire s'inspire des actualités et des rumeurs qui se sont répandues dans le Hip Hop depuis des décennies. Ceux qui ont à la fois une connaissance sous-jacente et superficielle de la culture sont tenus de passer un bon moment à nommer ces différents aspects. Dans cet esprit, DX présentera une série hebdomadaire autour de l'émission intitulée Etat d'esprit de l'empire qui reliera entre autres les intrigues à leurs inspirations hip-hop réelles.



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Cette semaine, DX discute avec Grace Gealey qui fait ses débuts à la télévision en tant que chef d’entreprise d’Empire A&R et la petite amie de Lucious Anika Calhoun. Dans cette semaine Etat d'esprit de l'empire , nous discutons de ses réflexions sur le casting, de la recherche pour le rôle et des critiques de Empire entre autres.

Grace Gealey décrit son personnage sur Empire

DX: Empire est assez explosif compte tenu du battage médiatique qui l'entoure.



Grace Gealey: Vous appréciez le spectacle?

DX: Très certainement, j'adore le spectacle. Votre rôle d'Anika Calhoun a été très apprécié. Parlez d'elle un instant.

Grace Gealey: Comme vous le savez, Anika est la responsable A&R d'Empire Enterprises et la petite amie de Lucious Lyon dans l'émission. Elle est hardcore, indomptable, indépendante et forte. C'est un personnage à la fois puissant et élégant. Cependant, Anika est une travailleuse acharnée et bonne dans ce qu'elle fait. Dans l'ensemble, une force avec laquelle il faut compter.



DX: Le travail d'un A&R joue dans l'industrie de la musique est très intéressant. Essentiellement, ils assurent la liaison entre l’artiste et les dirigeants du label. Venant d'un milieu d'acteur, qu'avez-vous appris sur le poste à travers le spectacle?

Grace Gealey: Eh bien, vous savez que j'ai dû faire beaucoup de recherches pour me préparer au monde de la musique. Et vous avez raison, il ne s’agit pas seulement d’être un agent de liaison, mais aussi de trouver des talents et de les cultiver. C’est un gros problème car le talent est ce qui génère des revenus pour le label. Bien qu'Empire Enterprise ait d'autres entreprises commerciales, la musique est la chose principale. Lorsque j'apprenais les différentes choses que l'A & R avec lesquelles j'ai parlé et leurs responsabilités, je parlais davantage de la façon dont elle vit dans cet environnement et de la façon dont elle fait son travail en tant que femme de couleur. Alors quand j'ai fait mes recherches, j'ai parlé avec le responsable A&R d'un label Hip Hop qui se trouvait être une femme. Je lui ai parlé de cela et elle m'a dit que c’était ce qui avait conduit à de nombreuses façons dont elle faisait son travail parce que c’était une industrie dominée par les hommes. Un grand nombre des transactions dont elle faisait partie, elle a été jugée pour être une femme. Cela a ajouté à sa badasserie.

DX: À qui avez-vous parlé spécifiquement?

Grace Gealey: Je ne peux pas révéler mes sources. [Rire]

DX: Compréhensible. La série aborde des sujets très controversés au sein de l'industrie de la musique, de la culture en général et du hip hop. Comment aviez-vous perçu le hip-hop avant de jouer le rôle?

Grace Gealey: Je pense que je l'ai vu comme la plupart des gens le feraient en tant que consommateur. J'ai le sentiment que le Hip Hop parle de beaucoup de questions et que cela commence à se produire de plus en plus. Je crois que dans les années 90, le Hip Hop parlait davantage de la société et de nombreuses questions importantes. De nos jours, vous en avez certains qui se concentrent sur les messages et d’autres qui ne disent rien du tout. Si vous remarquez, ceux que nous considérons comme les plus grands sont ceux qui ont quelque chose à dire. En tant que consommateur, j'ai essayé de filtrer qui je voulais écouter en fonction de ce qu'ils disaient. Disaient-ils quelque chose qui était relatable, quelque chose de politique ou de société? Mais, être sur Empire , la façon dont nous voyons le hip-hop et la musique en général, c’est un personnage qui lui est propre. C’est une chose énorme qui infiltre et inspire tout ce que nous faisons. Tout le monde le considère hautement.

DX: Qu'est-ce qui vous a attiré dans le rôle d'Anika?

Grace Gealey: N’est-ce pas évident? Vous avez Lee Daniels attaché, puis Taraji et Terrence. Une fois que j'ai lu le scénario mettant en vedette une femme de couleur occupant une position aussi élevée et un rôle si important, cela m'intéressait également beaucoup. Ensuite, le script initial n’avait pas autant de détails, mais au fur et à mesure que les choses se sont ouvertes, j’ai vraiment aimé la façon dont ils abordaient certains sujets. Toutes ces choses attireraient n'importe qui.

DX: L'émission a continué à faire des chiffres records, suffisamment pour être déjà renouvelée pour une deuxième saison. Félicitations pour cela au fait.

Grace Gealey: Merci!

DX: Malgré le succès, certains se plaignent de sa représentation des Noirs à la télévision en ce qui concerne les opinions d'un personnage particulier sur Obama et d'autres aspects de l'émission. Avez-vous une opinion sur la controverse?

Grace Gealey: Eh bien, il y aura des critiques indépendamment de ce que vous faites en ce qui me concerne. Ce ne sont que de petits éléments de ce que nous décrivons. Ils ne sont pas faux. Je pense que ce qu’ils craignent, c’est qu’ils ne veulent pas que des stéréotypes spécifiques se perpétuent, mais lorsque vous regardez l’émission, ce n’est pas un stéréotype qui se perpétue. Vous touchez à certains éléments qui peuvent être vrais à propos de l'expérience de certaines personnes. C’est l’essentiel. La série traite bien plus d'autres choses que ces petites choses sur lesquelles les gens veulent s'en prendre. Nous parlons à la fois des maladies physiques et mentales, de l'homophobie, de la politique, de la maltraitance des enfants, de la rivalité entre frères et sœurs et de la musique, entre autres. Il y a tellement de choses dont nous parlons que ces autres problèmes ne sont que de petites facettes. Même s’il ne s’agit pas de stéréotypes, il y a toujours une part de vérité là-dedans. Les gens ont vu ces personnes ou ont connu des personnes présentant ces caractéristiques. Nous n'essayons en aucun cas de catégoriser qui que ce soit ou quoi que ce soit. En raison du monde dans lequel nous vivons, vous pouvez voir que c’est vrai.

DX: Où est la série par rapport à l'épisode de la semaine dernière?

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Grace Gealey: Les trois premiers épisodes étaient plus une exposition, mais celui-ci est la viande de l'histoire.Il y a beaucoup de choses qui vont être révélées plus tôt que vous ne le pensiez d'une manière que vous ne pensiez pas que cela se produirait. Les choses vont vraiment dans le vif du sujet et vous verrez vraiment comment Anika fait réellement son travail.

DX: Cet épisode présentait une scène de vol d’épisode entre vous et le personnage de Taraji P Henson, Cookie. Est-ce difficile de décrire la tension entre vous?

Grace Gealey: Oh Taraji est tellement amusant de travailler avec. Elle est vraiment hilarante, fait craquer tout le monde et une bête d’actrice. Pendant les scènes les uns avec les autres, nous nous jouons vraiment les uns les autres en sachant que nous nous dirigeons vers un arc similaire pour la série. Nous faisons tout ce que nous pouvons pour vraiment jouer sur le fait que Cookie et Anika ont des objectifs spécifiques. J'ai apprécié chaque instant de travailler avec elle.

DX: Et Terrence Howard?

Grace Gealey: Oh, Terrence est aussi cool que la couleur bleue. Vous en apprenez probablement plus qu'une heure de cours d'histoire. Il est intelligent et élégant. Un si grand acteur qui se permet d'être complètement vulnérable.