Le travail secret de Tupac avec les Bloods & The Crips

Ce qui suit est un extrait exclusif du nouveau livre de Ben Westhoff Gangstas originaux: l'histoire inédite du Dr Dre, Eazy-E, Ice Cube, Tupac Shakur et la naissance du rap de la côte ouest .



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Tupac est né Lesane Parish Crooks en 1971, mais son nom a rapidement été changé pour Tupac Amaru Shakur, avec son premier et deuxième surnom pris à un empereur inca martyr. Elle m'a toujours élevé à penser que j'étais le prince noir de la révolution, a-t-il dit, faisant référence à sa mère, Afeni Shakur.



Les associés d’Afeni - les premières personnes que Tupac a connues - étaient un who’s who de célèbres révolutionnaires noirs de l’époque. La marraine de Tupac, Assata Shakur, a été reconnue coupable du meurtre en 1973 d’un soldat de l’État du New Jersey. Mais elle s'est évadée de prison et a fui plus tard à Cuba; son frère Mutulu Shakur a été reconnu coupable d'avoir aidé à son évasion. Mutulu, un acupuncteur renommé connu pour développer des programmes de traitement de la toxicomanie, avait une relation encore plus étroite avec Tupac. En 1975, il a épousé Afeni et ils ont déménagé dans une maison à Harlem, où Tupac et le fils de Mutulu, Mopreme, sont devenus proches. Mutulu a été accusé d'avoir participé à une tentative de vol en 1981 d'une voiture blindée Brinks contenant 1,6 million de dollars dans le comté de Rockland, New York, qui a fait deux morts parmi les flics et un garde de sécurité. Il est devenu un fugitif et le FBI l’a mis sur leur liste des dix plus recherchés, avant de finalement l’attraper et de le renvoyer pour le reste de la vie de Tupac.

Afeni fumait du crack pendant ses années de lycée, quand ils vivaient à Baltimore, et les études de Tupac en ont souffert; il a dit qu'il était obligé de lire à la lueur des bougies. Soucieuse pour leur sécurité après un meurtre de quartier, Afeni a envoyé ses enfants à travers le pays vivre avec l'une de ses compagnes, nommée Linda Pratt. Tupac n'avait pas tout à fait dix-sept ans lorsqu'il est arrivé à Marin City, en Californie, qui était en grande partie peuplée d'Afro-Américains pauvres malgré son emplacement dans le riche comté de Marin, de l'autre côté du Golden Gate Bridge de San Francisco. La mère de Tupac a rapidement suivi ses enfants dans l’ouest et la famille a déménagé dans un projet de logement appelé la jungle. Tupac ne s’intégrait pas. Je m'habillais comme un hippie, ils me taquinaient tout le temps. Je ne pouvais pas jouer au basket, a-t-il dit, ajoutant qu’il avait été sauté par des gangs de rue. Vêtu d'une coupe de cheveux à la Gumby et d'une boucle d'oreille à l'oreille droite, il a fréquenté le Tamalpais High School. Avec un ami nommé Ray Luv, il a commencé à jouer avec un acte de rap appelé Strictly Dope. Ses rimes présentaient une fantaisie à la manière de Fresh Prince.



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Tupac s'est battu avec sa mère, qui était en proie à une dépendance au crack. Avant longtemps, il a déménagé à Oakland, où son demi-frère Mopreme s'était installé après un passage dans l'armée. La carrière rap de Mopreme avait été relancée quand il a interprété un couplet sur le tube 1990 Tony! Toni! Ton! chanson Feels Good. À Oakland, Tupac a appris le jeu, a-t-il déclaré, se déplaçant dans un monde de hustlers de rue. Il a acheté un AK-47 pour se protéger et a brièvement vendu de la drogue. Pour lui, le trafic était un moyen de s'en sortir, mais il comprenait aussi les dangers que la drogue causait à la communauté noire - pour voir cela, il n'avait pas à chercher plus loin que sa propre mère. Et alors lui et Mopreme ont commencé à réfléchir à un code d'éthique pour les trafiquants de drogue. Lorsque vous traversez la pauvreté, tout le monde barbote et barbote, a déclaré Mopreme. Mais essayons d'être intelligents dans ce que nous faisons. Peut-être pouvons-nous sauver des vies.

Ils finiraient par faire exactement cela peu de temps après, dans la communauté de Watts en Californie du Sud.

Les émeutes de 1965 Watts ont vu la base économique de ce quartier, situé dans le coin sud-est de South Central, considérablement diminué. En 1992, le chômage, l'analphabétisme et le trafic de drogue étaient monnaie courante. Watts contient les projets de logement les plus tristement célèbres et les plus connus de L.A., qui hébergent des milliers de personnes dans des grappes tentaculaires et peintes de couleurs vives à quelques blocs les uns des autres. Ce ne sont pas des tours comme les projets stéréotypés de New York ou de Chicago, mais plutôt des bâtiments d’un ou deux étages dépourvus de clôture ou d’intimité de quelque nature que ce soit, étiquetés avec leurs numéros (BUILDING 142) sur des panneaux blancs. Ils sont impersonnels, c'est le moins qu'on puisse dire.



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Au début des années 90, des gangs lourdement armés dominaient les projets; si vous vouliez utiliser la salle de sport de Jordan Downs, vous n’avez pas appelé les gestionnaires de l’immeuble, vous avez contacté les Grape Street Crips. Traverser le territoire d'un autre, même si vous n'étiez pas membre d'un gang, vous prenait la vie entre vos mains. C'est ce qui a rendu la trêve des gangs de 1992 entre les Bloods et les Crips si étonnante. Il a été organisé en partie par l'ancienne star de la NFL Jim Brown, qui a rencontré des membres des deux décors dans des endroits, y compris sa maison à Hollywood Hills, dans l'espoir de briser le cycle de la violence des gangs.

À la suite des émeutes de L.A., des représentants des gangs de Watts, dont Grape Street Crips, PJ Watts Crips, Bounty Hunter Bloods et Hacienda Village Bloods, se sont rencontrés sur le terrain. C'étaient des sommets, des fêtes bruyantes et des pique-niques en famille tout en un.

Des combats ont interrompu la procédure et un hélicoptère de police est descendu sur les lieux pour briser les choses. Mais les réunions ont produit des fruits; les parties concernées ont accepté de respecter un traité en vingt-six points, un code d'éthique pour le jeu du trafic de drogue afin de réduire la violence et les préjudices à la communauté dans son ensemble. Ses puces dénoncent la vente aux mineurs et aux femmes enceintes, ainsi que la protection des civils et la sécurisation du capot pour les places.

C'était le code que Tupac et Mopreme avaient imaginé à Oakland avant les réunions de trêve. Ils l’ont appelé Thug Life et avaient reçu l’aide du père de Mopreme, Mutulu Shakur, enfermé à la prison fédérale de Lompoc, dans le nord de l’État, qui l’a mise sur papier. Mopreme a déclaré que leur réflexion était la suivante: si nous pouvions simplement mettre un gouverneur sur la cupidité et se concentrer sur la survie, nous pourrions sauver quelques vies.

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C’est extraordinaire que Tupac ait pu faciliter cela. Il n'était arrivé que récemment en Californie et n'était pas issu du gangbang. Mais soudain, les gangbangers les plus durs ont demandé son avocat. Les relations de Tupac avec les Black Panthers, avec qui il était resté en contact même après s'être éloigné de sa mère, l'ont aidé à le mettre en relation avec ces membres vétérans du gang Watts, qui aimaient sa musique et ce qu'il représentait. J'ai eu des gens dans le pénitencier, des criminels de grande envergure, qui m'appelaient, me disaient qu'ils voulaient que je dirige leur mouvement, a expliqué Tupac.

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Tupac n’a pas assisté aux négociations sur la trêve de Watts, mais son implication a été essentielle pour les faciliter. Et il a participé à un traité avec des objectifs similaires à Brooklyn, où des trafiquants de drogue de partout dans la ville de New York - le Bronx, le Queens, Harlem, Brooklyn - ont discuté du code de Thug Life et ont travaillé à résoudre leurs différends. À l'époque, ils couraient dans les rues de la côte Est, a déclaré Mopreme. Différents gangs, différents groupes, mais ils font tous la même merde.

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Il n’ya pas eu de consensus unanime, mais le simple fait de mettre tout le monde autour de la table était un exemple des extraordinaires capacités diplomatiques et communautaires de Tupac, qu’il a entreprises sans fanfare au milieu d’une carrière cinématographique et cinématographique en plein essor. Dans un mouvement qui rappelle Johnny Cash, Tupac s'est même produit devant les détenus de Lompoc. Mutulu a accueilli l'événement, au cours duquel Tupac, Mopreme et d'autres ont frappé à la prison fédérale en 1993. (Mopreme a noté que les garçons derrière les barreaux étaient particulièrement heureux de voir le groupe de R&B féminin pulchritude qui les accompagnait, appelé Y? N-Vee. )

Bien que la trêve de Watts ait finalement pris fin, les personnes impliquées pensaient qu'elle avait contribué à la baisse spectaculaire de la violence des gangs de Los Angeles, qui se poursuit aujourd'hui.

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